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ANTECEDENTES DE LA TORMENTA DE SANTA ROSA

ANTECEDENTES DE LA TORMENTA DE SANTA ROSA

ANTECEDENTES DE LA TORMENTA DE SANTA ROSA

Por Claudio Valerio


A nivel popular, en fechas cercanas al 30 de agosto de cada año, se suele
esperar la ocurrencia de una fuerte tormenta a la que se denomina comúnmente
’Tormenta de Santa Rosa’, en coincidencia con la festividad de Santa Rosa de
Lima, Patrona de la Iglesia Católica de Lima, de Hispanoamérica, de las
Filipinas y de las Indias Orientales. Existe, además, la creencia popular de
que se trata de una de las peores tormentas del año.
Según el Vocabulario Meteorológico Internacional de la Organización
Meteorológica Mundial (OMM), se denomina ’tormenta’ a la descarga brusca de
electricidad atmosférica que se manifiesta por un resplandor breve
(relámpago) y por un ruido seco o estruendo sordo (trueno). Las tormentas se
asocian a nubes convectivas las que, generalmente (aunque no siempre),
generan precipitaciones intensas en forma de chaparrón de lluvia o, en
ocasiones, de nieve o granizo, así como también vientos fuertes.
Durante el invierno no suelen ocurrir tormentas dado que, para su
desarrollo, se requieren ciertas condiciones atmosféricas y energéticas que
son más propias de la primavera y el verano. Sin embargo, al aproximarnos al
equinoccio de primavera del Hemisferio Sur, el acercamiento paulatino de la
Tierra al Sol aumenta la disponibilidad de energía del Sistema Climático
Terrestre, produciéndose importantes cambios en la circulación atmosférica
regional ya a fines de agosto. La presencia de aire cálido y húmedo
proveniente del norte, sumado al aumento de la radiación solar sobre el
suelo y a la frecuente entrada de perturbaciones sinópticas desde el oeste
en niveles medios de la atmósfera, puede dar lugar a la aparición del
fenómeno de tormenta al final del invierno, en fechas cercanas al 30 de
agosto, día en que se celebra la festividad de Santa Rosa de Lima. Dichas
perturbaciones se producen debido a que el polo sur se mantiene aún muy frío
mientras que la mayor parte del país comienza a calentarse por la mayor
entrada de energía solar. Si bien popularmente se espera que la tormenta de
Santa Rosa sea más fuerte que cualquier otra, esto no tiene por qué ser así.

La siguiente Tabla muestra los resultados del análisis de la ocurrencia de
tormentas en la Ciudad de Buenos Aires en fechas próximas al 30 de agosto
(entre el 25 de agosto y el 4 de septiembre), sobre la base de las
observaciones hechas en el Observatorio Central Buenos Aires durante el
período 1906-2007. El criterio considerado fue contabilizar, para cada año,
el ó los días consecutivos con tormenta y la cantidad total de agua caída en
el episodio. En caso de registrarse más de un evento en el lapso
considerado, se tomó en cuenta el que dio lugar a mayor cantidad de agua
caída. Cabe aclarar que, eventualmente, pueden observarse tormentas (a veces
intensas) aún antes del 25 de agosto, a las que la gente considera como
“Tormenta de Santa Rosa”. Este es el caso del año 2005, cuando tuvo lugar
una intensa tormenta de lluvia y viento entre los días 20 y 23 de agosto,
con un total de agua caída de 188.4 mm.

AñoFechaPrecipitación acumulada durante la tormenta (mm)
190604-0911.2
190925-087.6
191001-0932.5
191428-08 al 29-08 45.3
191529-084.3
191829-086.0
192327-08 al 29-0899.1
193125-0857.8
193528-08 al 29-0868.9
194002-0910.0
194127-08 al 28-0819.8
194231-08 al 01-0997.2
194304-0967.4
194525-0827.8
194929-08 al 31-08 33.4
195031-087.2
195302-0919.7
195402-0915.7
195529-08 al 30-08 33.4
195629-08 al 31-0896.7
195727-08 al 28-08 23.2
195803-0930.8
195925-08 0.8
196028-087.7
196203-09 15.8
196302-09 al 04-09 64.1
196428-08 17.0
196728-0817.0
196827-08 6.4
196902-0920.8
197130-08 14.2
197304-091.4
197427-08 23.6
197631-08 al 01-09 48.3
197927-0811.0
198030-0812.9
198228-08 10.9
198326-08 al 29-08 50.0
198631-08 al 02-09 60.9
199026-08 4.7
199130-08 al 02-09 30.4
199229-08 al 30-08 53.8
199329-08 al 30-08 41.7
199431-08 29.9
199625-08 2.3
199731-08 13.8
199802-09 2.2
199930-08 al 31-08 24.5
200027-08 7.1
200126-08 58.7
200228-08 12.6
200303-09 al 04-09 56.1
200401-09 14.8

El resultado de este análisis muestra que, en los 102 años de registros del
Observatorio Central Buenos Aires, en 55 oportunidades (aproximadamente del
54% de los casos) se produjeron tormentas en los días próximos al del
santoral de Santa Rosa de Lima, si bien no siempre estuvieron asociadas a
precipitaciones intensas y/o abundantes. Cabe destacar el aumento de la
frecuencia de tormentas que se observa a partir de la década del 90: sólo en
1995, 2005, 2006 y 2007 no se observó este fenómeno durante los días
considerados. Así mismo entre los días considerados pudieron haber tenido
lugar episodios de lluvias sin tormentas, los cuales no fueron considerados
en el análisis, como bien se aclara al principio de este informe. Tal es el
caso, por ejemplo, del año 2007 que registró un total de 34.1 mm entre los
días 25 y 26 de agosto.
Vale la pena aclarar que la llamada “Tormenta de Santa Rosa” no se observa
en todo el país. Excepto en el este y el centro del país, es difícil que se
manifieste con actividad eléctrica. En el noroeste argentino, la extrema
sequedad del aire en esta época del año hace prácticamente imposible la
ocurrencia de actividad tormentosa.

 

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